Найдавніші тварини на землі

Нашу планету з доісторичних часів населяють мільйони живих істот. Багато тварин вимерли, деякі кардинально змінили свій зовнішній вигляд, інші дожили до наших днів, зберігши свій первісний вигляд.
Фото - Найдавніші тварини

Які ж тварини є найдавнішими мешканцями нашого світу?

Крокодили

Найдавнішими тваринами на Землі, дожівшімі до наших днів, вважаються крокодили. Вони з'явилися на нашій планеті в тріасовий період, приблизно 250 мільйонів років тому і майже не змінили свій зовнішній вигляд.

Фото - Крокодил Крокодил

Крокодили відносяться до загону водних плазунів. Це великі хижі тварини, що досягають у довжину від 2-х до 5 метрів. Мешкають в річках і озерах, в прибережній частині морів тропічних країн. Харчуються рибою, птахами, дрібними тваринами, але нападають і на великих тварин і навіть на людей.

Самки крокодилів відкладають від 20 до 100 яєць на суші, засипаючи їх землею, і охороняють кладку від ворогів. Коли з яєць вилуплюються крокодильчики, самка переносить їх у своїй пащі у водойму. Крокодили ростуть все своє життя і живуть до 80 - 100 років. Крокодилової м'ясо їстівне і вживається в їжу в деяких тропічних країнах.

У Японії, на Кубі, в США, в Таїланді крокодилів розводять на спеціальних фермах. Шкіру крокодилів використовують в галантерейної промисловості, виготовляють сумки, валізи, сідла, ремені і взуття.

Гаттерія або туатара

Ще одне дивовижне тварина, яка дожила до наших днів, мешкає в Новій Зеландії - це гаттерия або туатара - представник загону клювоголових. Цей вид плазунів з'явилася на Землі 220 мільйонів років тому. Тривалість життя гаттерии становить 60 років, але деякі особини живуть більше ста років.

Фото - Гаттерія

У гаттерии зеленувато- сіра луската шкіра, а на спині є зубчастий гребінь, тому місцеві жителі називають цю тварину -туатара, що в перекладі означає «колючий». У туатари короткі лапи з кігтями і довгий хвіст. З боків голови, розташовані великі зіниці очей, на верхній стороні голови перебуває тім'яної очей, так званий третій очей, покритий шкірою.

Ця тварина своїм зовнішнім виглядом нагадує ігуан, важить 1,3 кг, довжина тіла досягає 78 см. Любить селитися в житло буревісника і проживає з ним в одній норі, ночами виходить полювати, добре плаває.

У віці від 15 до 30 років самки раз на чотири роки відкладають від 8 до 15 яєць, з яких через 12- 15 місяців вилуплюються маленькі гаттерии.
Гаттерії розмножуються дуже повільно і є вимираючим видом, занесені до Червоної книги і суворо охороняються законом.

Качконіс

Качконіс - ще один представник стародавніх тварин, що дожив до наших днів і майже не змінив свого зовнішнього вигляду. Стародавній качконіс з'явився на нашій планеті 110 мільйонів років тому і був менше за розмірами, ніж сучасний.

Фото - Качконіс

Качконіс водоплавних тварина, класу ссавці відноситься до загону однопрохідні, мешкає в Австралії і є символом цієї країни.
Довжина тіла качкодзьоба становить 30-40 см, хвіст плоский і широкий - довжиною 10-15 см, нагадує хвіст бобра, вага до 2 кг. Тіло качкодзьоба покрите густим м'яким хутром, темно-коричневого кольору на спині, і сірувато-рудим на черевці. Голова кругла з плоским м'яким дзьобом довжиною 65 мм і шириною 50 мм. Дзьоб покритий еластичною голою шкірою, натягнутою на дві тонкі довгі дугоподібні кісточки.

У ротовій порожнині є защічні мішки, в яких запасається їжа. На коротких п'ятипалих лапках є плавальні перетинки, які допомагають тварині гребти у воді, а коли качконіс виходить на сушу, перетинки підгинаються, а кігті виставляються назовні і тварина легко пересувається по суші і може рити нори.

Самки качкодзьоба відкладають від 1 до 3 дрібних яєць, розміром всього 1 см, насиджує яйця і через 7 10 днів вилуплюються голі, сліпі довжиною 2,5 см дитинчата з зубами, зуби зберігаються, поки самка годує утконосіков молоком, потім зуби випадають. Ростуть качкодзьоби повільно і живуть до 10 років, харчуються молюсками, ракоподібними, черв'яками, добре плавають і пірнають, живуть у норах, поодинці, іноді впадають в коротку сплячку на 5 10 днів.

Єхидна

Єхидна теж є найдавнішим твариною, яка дожила до наших днів і за 110 мільйонів років свого існування майже не змінило свій зовнішній вигляд. Сучасні єхидні мешкають в Австралії та на островах Нова Гвінея і Тасманія.

Це невеликий звірок, немов їжачок, весь у голках. Звідси і назва «ехінос» - у перекладі з давньогрецької означає «їжак».

Фото - Єхидна Єхидна

Єхидна - ссавець із загону однопрохідних. Довжина тіла тварини близько 30 см. Спина і боки покриті великими жовто коричневими голками, хвіст маленький, довжиною всього один сантиметр, теж покритий пучком невеликих голок. У єхидни короткі, але досить сильні кінцівки з великими кігтями. Губи мають клювоподобную форму, рот маленький, зуби відсутні, мова довгий, липкий. За допомогою мови єхидна ловить мурах і термітів, яких розчавлює у роті, притискаючи язиком до піднебіння. Єхидни живуть у норах, які риють самі, ведуть нічний спосіб життя, днем сплять, добре плавають.

Один раз на рік самки відкладають по одному яйцю величиною з велику горошину, з м'якою шкаралупою і переміщують його сумку, яка з'являється у неї на череві. Вилупилося голий дитинча залишається в сумці матері до 55 днів, поки не починають відростати голки, і годується молоком, слизової його довгим язиком з поверхні шкіри матері. Потім самка риє для дитинчати нору, де залишає його одного до семимісячного віку, повертаючись кожні 5 днів, щоб годувати його своїм молоком.